Qué es la tecnología Blockchain y para qué sirve la cadena de bloques

La tecnología Blockchain es el nombre que recibe los sistemas, técnicas, mecanismos y procesos que están detrás de la nueva industria del Bitcoin y demás criptomonedas. Permite, gracias a la conexión de equipos informáticos (nodos), mantener la base de datos encriptada (cifrada) y distribuida. 

Definición de Blockchain

Blockchain se traduce al español por "cadena de bloques" y se define como una base de datos distribuida con cierta información. Esta información no puede ser borrada ni modificada una vez haya sido publicada y validada mediante un "sellado de tiempo confiable".

El Blockchain se divide en nodos que son cada unos de los equipos informáticos que están interconectados a través de Internet (redes p2p)  y dan soporte y validez a esta base de datos y a las transacciones.

El echo de que el Blockchain y la cadena de bloques sea una red de nodos interconectados es lo que permite que las diferentes criptomonedas sean descentralizadas y sus transacciones seguras, sin intermediarios e irreversibles.

Tecnología Blockchain para principiantes

Si tú te estás iniciando en el mundo del Bitcoin y demás criptomonedas no necesitas ser un experto en tecnología Blockchain. Pero si es importante tener unas nociones básicas. 

Del mismo modo que no necesitas ser mecánico para conducir un coche, no necesitas ser un experto en Blockchain para comprar o vender Bitcoin o guardar tus criptomonedas en un Wallet.

Ahora bien, si tu quieres especializarte en esta nueva industria y participar en la red, por ejemplo minando a través de tus propios RIG de minado, sí debes tener unos conocimientos más específicos.

Para los principiantes una buena analogía de la tecnología blockchain es compararla con una hoja de cálculo. 

Seguro que conoces el programa Excel de Microsoft. Pues el blockchain funciona como un libro excel en el que se anotan todos los datos y transacciones de la red.

Pero más que como un libro Eexcel, el Blockchain funciona como una hoja de cálculo de Google (Google Sheets) ya que en este caso, un mismo documento puede ser compartido y modificado a la vez por más de un usuario, sin necesidad de generar copias del documento y esperar que la otra parte nos reenvíe sus modificaciones.  William Mougayar lo describe muy bien en este artículo en ingles en la web blockgeeks.com. William Mougayar compara las transacciones financieras de la banca tradicional con un libro Excel mientras las transacciones Blockchain serían una hoja de cálculo de Google.

Revolución de la cadena de bloques

Si te preguntas porqué el Blockchain y la tecnología de la cadena de bloques es considerada una revolución hoy en día, la respuesta está en sus múltiples aplicaciones dentro de economía de Internet.

Blockchain no sólo está revolucionando el mundo del dinero digital y las transacciones financieras, sino que sus aplicaciones van mucho más allá.

Muchos economistas consideran que se está abriendo un nuevo paradigma económico, dentro de la era digital, donde los activos más valiosos son los datos.

El Blockchain será juanto al Big Data y el Internet de las Cosas son los protagonistas de esta revolución.

La tecnología de la cadena de bloques permitirá dar seguridad a las transacciones de cualquier objeto digital (no solo dinero), evitando que estos puedan ser interceptados, duplicados o alterados. De este modo se pueden evitar problemas actuales como la piratería en Internet. 

Billeteras blockchain

Las billeteras o wallets de criptomonedas sirven para almacenar los activos digitales de forma segura. Existen muchas formas de gestionar estas billeteras y también empresas que se dedican a darle soporte en internet.

Una de las más conocidas y usadas se llama Blockchain (Blockchain Luxembourg S. A.). Comparte su nombre con el de la tecnología que venimos explicando en este artículo lo que en ocasiones puede llevar a confusión. Además de ofrecer su wallet en internet también ofrece software especifico para el ecosistema de la cadena de bloques.

La empresa Blockchain opera a través de la web: blockchain.com y su wallet a través de blockchain.info 

Minería Blockchain

La minería Blockchain es otra forma como se conoce a la minería de criptomonedas, ya sea Bitcoin o otras Altcoin. Es la forma de participación en la red blockchain a cambio de una recompensa en forma de criptomonedas. 

Casos de uso y aplicaciones del Blockchain

La tecnología blockchain tiene, mas allá de la generación de bitcoin y otras criptomondeas, múltiples aplicaciones en las que se está trabajando hoy en día. Las principales son:

Transacciones de Blockchain

Esta es una de las principales funciones de la tecnología Blockchain. Dar soporte y validación a las transacciones de activos digitales. 

En la actualidad se centra en las transacciones de criptomonedas, pero se está trabajando para que esto se pueda aplicar a cualquier activo digital.

Contratos inteligentes con Blockchain

La posibilidad de realizar contratos inteligentes con Blockchain tiene mucho que ver con la anterior. Ya que cualquier documento digital tiene las mismas características que cualquier otro activo digital. 

Por lo tanto, la cadena de bloques puede dar soporte y validez a documentos y contratos sin tener que depender, por ejemplo, de notarios o registradores de la propiedad. Las posibilidades y aplicaciones son infinitas.

Nube de almacenamiento distribuida

La tecnología Blockchain no solo está revolucionando el mundo financiero sino también todo el mundo de Internet en general. 

El almacenamiento en la nube como lo conocemos hoy en día podría transformarse radicalmente adoptando la cadena de bloques para almacenar los datos de manera distribuida.

En la actualidad, la mayoría de sistemas de almacenamiento en la nube (Dropbox, Google Drive,...) funcionan con almacenamiento físico centralizado en grandes ordenadores o servidores. La aplicación de la cadena de bloques puede mejorar la seguridad frente a problemas técnicos o accidentes y también frente a ciberataques.

Tecnología Blockchain e Identidad digital

La identidad digital pude verse beneficiada también por el uso de la tecnología Blockhain. 

Tanto para un mejor acceso a dispositivos y aplicaciones sin la necesidad de almacenar multitud de nombres de usuario y contraseñas, como para la firma digital de documentos a través de una identidad cifrada con blockhain. Lo que otorgará mayor seguridad.

Seguridad en las comunicaciones gracias al Blockchain

También puede ser útil la tecnología blockchain en el almacenamiento y transmisión de comunicaciones de todo tipo, garantizando la privacidad y la seguridad. Lo que puede ser muy útil también en el mundo militar y el espionaje.

Aplicaciones del Blockchain al Internet de las Cosas

Por último también podemos señalar la aplicación del blockchain al Internet de las cosas. Ya que permitirá que diferentes aparatos conectados a Internet puedan cambiar información y datos con total seguridad, sin necesidad de la presencia humana.

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