Bitcoin: Qué es y para que sirve la primera criptomoneda

Bitcoin es el nombre que recibe la primera criptomoneda creada en 2009 por Satoshi Nakamoto. Y con su creación nace un nuevo sistema monetario muy particular, que se opone al sistema monetario tradicional en el que los estados y los bancos centrales controlan la impresión del papel moneda y las transacciones de dinero.

Con este mismo nombre se conoce también al protocolo y a la red P2P que sostiene a la moneda del mismo nombre.

El Bitcoin, por lo tanto, es la primera moneda digital descentralizada. Esto quiere decir que no existe ningún estado, banco o institución que la respalde.  Fue creada para realizar operaciones económicas basándose en la criptografía. Tanto para la creación de las monedas como para la gestión de las transacciones con esas monedas.

Una de sus características principales es que esta basada en código abierto. Esto quiere decir que cuando se creó el Bitcoin se creó también todo el sistema que aplica al resto de criptomonedas y que analizamos en el artículo que son las criptomonedas.

Para que sirve el Bitcoin

La primera criptomonda que lidera los mercados, por precio y volumen de capitalización, se puede utilizar básicamente de tres modos:

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    Inversón a largo plazo
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    Hacer trading a corto plazo cambiando a dolares o euros u otras criptomonedas
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    Medio de pago y medio de cobro

Pero lo cierto es que debido a la volatilidad de su cotización, el uso de Bitcoin como medio de pago y cobro todavía es limitado. Ya que es difícil poner un precio a un bien o servicio en esta criptomoneda cuando su valor de cambio puede variar enormemente con el paso de tan solo unas horas.

Algunos de los negocios que están implementando este modelo son los de nueva creación que lo incluyen como estrategia de marketing ya que muchos medios se hacen eco de la noticia y los nombran. 

También negocios de la industria blockchain o de internet en general pagan trabajos freelance en esta moneda para aprovechar ciertas ventajas.

La utilización de bitcoins como modo de ahorro inversión a largo plazo depende de la confianza que se tenga en que el valor se mantenga o continúe en ascenso. Y no se produzca la tan temida cripto burbuja.

Características del Bitcoin

Enumeramos aquí las características del Bitcoin que son la base también del resto de Altcoin (criptomonedas alternativas al bitcoin):

  • Código abierto
  • Premutable
  • Anonimato o pseudoanonimato
  • Sin censura ni restricciones
  • Pagos irreversibles
  • Descentralizada
  • Sin intermediarios
  • Imposible de falsificar o duplicar
  • Existe una cantidad limite de bitcoins


Unidades de medida del Bitcoin

Al igual que el resto de criptomonedas, esta criptodivisa se pueden dividir en unidades más pequeñas. Al igual que los euros se dividen en céntimos y los dólares en centavos. Los bitcoins se dividen en satoshis. El nombre de esta subdivisión se puso en honor del creador del protcolo bitcoin Satoshi Nakamoto.

Pero a diferencia de las monedas tradicionales el satoshi no es una centésima parte del bitcoin. Un satoshi equivale a una cienmillonésima de BTC. Es decir 1 Satoshi = 0,00000001 BTC.

Cuanto más se popularice esta moneda, sus subdivisiones comenzarán a tener más relevancia. Dado el número limitado de Bitcoins y sobre todo a si se mantiene su cotización al alza. Otras subdivisiones que se podrían popularizar son el milibitcoin (1mBTC= 0,001 BTC) o el microbitcoin (1 µBTC= 0,000001 BTC).

Abreviatura y símbolo monetario del Bitcoin

Todas las monedas y divisas del planeta tienen un símbolo monetario único, así como una abreviatura de tres letras que es un código internacional (código ISO 4217) para distinguirlas de las demás en sus diferentes usos.

El símbolo del Dolar Estadounidenses es el $ y su código ISO es USD pare el Euro tenemos el símbolo € y el código EUR.

Las criptomonedas también tienen sus propios símbolos y códigos y es necesario conocerlos debido a la gran proliferación de criptodivisas con nómbres muy parecidos pero cuya cotización no es nada similar.

El símbolo del Bitcoin es una letra B mayúscula con cuatro rayas verticales como aparece en el icono de la derecha. Ya que a día de hoy este caracter no está disponible en la fuente tipográfica que utilizamos en criptobubuja.com. El código abreviado de tres letras que se utiliza es BTC. Aunque también puede aparecer como XBT.

Bitcoin

(BTC o XBT)

El resto de criptomonedas también usan sus propios símbolos, iconos y logotipos así como una código abreviado de tres o cuatro letras si bien estos no han sido aprobados como códigos ISO. 

Otras criptomonedas con nombres similares al Bitcoin

No se puede confundir Bitcoin con otras criptomonedas con nombres similares y que no tienen nada que ver con la primera criptodivisas que lidera los precios de cotización. Estas otras monedas son bifurcaciones del original Bitcoin.

Entre otras existen: Bitcoin Cash, Bitcoin Gold, BitcoinDarck,.. como muestra la imagen que mostramos a continuación. Se trata de una captura de pantalla de un buscador de criptomonedas en una web donde se muestran las cotizaciones de las diferentes criptodivisas.

Además también existen otras como First Bitcoin (BIT), First Bitcoin Capital (BITFC) o Bytecoin (BCN).

bitcoin criptoburbuja

diferentes criptomonedas con nombre similar al bitcoin

Historia

El Bitcoin no es la primera moneda digital. Puesto que la gran mayor parte del dinero que circula en el mundo es digital. El dinero del sistema monetario tradicional (dólares, euros, etcétera) existe en su mayor parte como apuntes bancarios o números en los ordenadores de los bancos. Se dice que tan sólo el 5% del dinero que existe en el mundo es físico, es decir, se ha impreso como billetes y monedas. El 95% restante es digital, que se mueve mediante las transferencias bancarias y las tarjetas de crédito.

Precedentes

Antes de la aparición del bitcoin ya hubo intentos de crear monedas exclusivamente digitales como los protocolos ecash de David Chaum y Stefan Brands o  el b-money   de Wei Dai (https://en.bitcoin.it/wiki/B-money). También el bit gold de Nick Szabo (https://en.wikipedia.org/wiki/Nick_Szabo).

Estos precedentes fueron necesarios para que la creación del bitcoin llegase a buen puesto pues, Shakamoto se basó en estos intentos fallidos para perfeccionar su protocolo.

Nacimiento del Bitcoin

La historia de la primera criptodivisa propiamente dicha nace en noviembre de 2008 con la publicación del artículo titulado “Bitcoin: un sistema de efectivo electrónico de peer to peer”. Este artículo está firmado por Satoshi Nakamoto y se publicó en una lista de distribución sobre criptografía.

En el documento se dan las claves para crear «un sistema para transacciones electrónicas que no dependa de la confianza» mediante la utilización de una red peer to peer

Red peer to peer: Red de pares o iguales. Es una red de ordenadores conectados entre sí comportándose como iguales permitiendo el intercambio directo de información entre los ordenadores interconectados. Es lo que se utiliza por ejemplo para la descarga de películas o música en formato torrent.

Diccionario de Criptomonedas:

Altcoin
Altcoin es el nombre con el que se conocen a las monedas alternativas al Bitcoin. Es la abreviatura de las palabras inglesas Alternative Coin.
Bifurcaciones
Las bifurcaciones de criptomonedas solo afecta directamente a los mineros y desarrolladores del código. Los usuarios y especuladores deben permanecer atentos a los acontecimientos porque las cotizaciones se pueden ver afectadas.
Bitcoin
Las principales utilidades del Bitcoin son: metodo de ahorro inversión a largo plazo, trading y especulación a corto plazo o como medio de pago y cobro. Todo ello sin pasar por los bancos. Bitcoin es la primera moneda digital descentralizada, de codigo abierto que inaugura la industria Blockchain
Blockchain
La tecnología Blockchain o "cadena de bloques" es una base de datos distribuida con cierta información. Esta información no puede ser borrada ni modificada una vez haya sido publicada y validada mediante un "sellado de tiempo confiable".
Exchangues
Los exchangues de criptomonedas son las casas de cambio donde comprar o "intercambiar" diferentes monedas. Se pueden cambiar tanto criptomonedas por moneda fiduciaria (euro o dolares) como unas criptomonedas por otras.
Faucets o Grifos
Faucet se traduce al español por grifo. Los Faucets o Grifos de Criptomonedas permiten conseguir de Bitcoins y Altocins gratis.
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